Le Motocross est un sport mécanique.

C’est une course de motos se pratiquant sur un circuit fermé en terrain accidenté.
Le circuit comporte bourbiers, sable, graviers, ruisseaux?; le relief est très accidenté, avec des monticules, des talus et des fossés. La longueur du parcours est variable mais elle est généralement comprise entre 1 600 et 4 800 m.

La course elle-même est déterminée soit par la distance soit par la durée. Les épreuves concernent habituellement trois catégories de moteurs : 500 cm3, 250 cm3 et 125 cm3, plus une catégorie side-cars.
Les engins doivent respecter un certain nombre de règles et de spécifications.

La première course de motocross se déroula à Camberley dans le Surrey (Angleterre) en 1924. Le sport connut ensuite un essor important en Grande-Bretagne, puis en Belgique et en France. Il gagna peu à peu l’Europe centrale puis les États-Unis où il a attiré un nombre croissant de pratiquants.

Ce sport initialement britannique s’internationalisa en 1947 avec la création du Motocross des Nations, course annuelle par équipes destinée aux différentes catégories mentionnées plus haut. Le Trophée des Nations, course par équipes réservée aux 250 cm3, fut inauguré en 1961. Le premier championnat d’Europe eut lieu en 1952 pour les 500 cm3 et en 1957 pour les 250 cm3. Le championnat d’Europe des 500 cm3 devint championnat du monde en 1957 et il en alla de même pour l’épreuve des 250 cm3 en 1962.
Un championnat du monde des 125 cm3 fut créé en 1975 ainsi qu’un championnat du monde de side-cars en 1980.

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